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申請者請注意,大學官網也許正在“暗中觀察”你-ngks-022

字號+作者:美國續航教育 來源:美國續航教育 2019-11-15 04:32 我要評論() 收藏成功收藏本文

去年,當一名學生Jane(化名)在瀏覽威斯康辛大學斯托特分校 (University of Wisconsin at Stout)的官方網站時,網站上的軟件根據一段代碼(Cookie)自動識別出她是'...

原標題:申請者請注意,大學官網也許正在“暗中觀察”你

美國大學申請流程中的哪一個步驟最讓申請者感到忐忑不安?是SAT考試和分數提交?向推薦人索取推薦信?還是與目標學校招生官的面對面交談?根據《華盛頓郵報》10月15日的報道,隨著最新技術手段在美國大學的普及,許多申請者最應該感到擔心的一個步驟居然是——瀏覽學校官方網站!

去年,當一名學生Jane(化名)在瀏覽威斯康辛大學斯托特分校 (University of Wisconsin at Stout)的官方網站時,網站上的軟件根據一段代碼(Cookie)自動識別出她是誰,并且自動發出了一封郵件,將她的個人信息第一時間告知了招生辦公室:Jane,威斯康星州某市某高中畢業班學生,有墨西哥血統,已經申請了威斯康辛大學斯托特分校 。沒錯,和許多大學一樣,威斯康辛大學斯托特分校在學校官方網站上安裝了追蹤軟件,當學生首次訪問學校網站時,Cookie就被放入他們的電腦中。當學生再次訪問,追蹤軟件就會向學校的招生官員發送郵件,內容包含學生的姓名、聯系信息,還有他/她在學校網站上的詳細活動信息。

招生官員還收到了Jane個人資料的鏈接,列出了她在學校網站上瀏覽過的所有27個網頁,以及她在每一頁上花了多長時間。地圖顯示了她的地理位置,還有一個“親和力指數”用來預估她對就讀這所大學的興趣程度。記錄顯示,在滿分100分的評價系統中,她的指數達到了91,意味著她很可能會接受學校錄取。

在收集未來學生的數據方面,美國大學比以往任何時候都更加努力——管理人員說,這是為了更好地預測哪些學生最有可能提交申請、接受錄取和入學就讀。《華盛頓郵報》查看的記錄顯示,美國至少有44所公立和私立大學與外部咨詢公司合作,通過追蹤潛在學生的網絡活動或制定預測分數來衡量每個學生接受錄取的可能性,從而收集和分析他們的數據。

什么樣的學校是這種追蹤和打分軟件的主要使用者呢?

非營利研究機構教育保護協會(Education Conservancy)的創始人、前招生顧問勞埃德·薩克爾(Lloyd Thacker)表示,面對資金來源的萎縮和對高中畢業生“搶人”形式的加劇,那些資金較為緊張的大學是最愿意積極嘗試新方法來招生的。這些學校的目的,在于識別和吸引“有能力支付學費”的學生。

所以這些軟件可能會給弱勢群體學生的大學教育設置一個隱藏的障礙。雖然大學多年來一直使用數據來決定某些地區和高中是他們主要目標,但最新的工具讓招生辦公室能夠建立關于學生個人的豐富檔案,并快速確定學生的家庭收入水平是否能夠支付學費,從而幫助學校實現每個年度的學費收入目標。

被追蹤了信息的學生,對所發生的一切是否知情呢?

《華盛頓郵報》所查閱的絕大多數大學沒有告訴學生學校正在收集他們的信息。在閱讀了所有33所使用網絡追蹤軟件的學校的在線隱私政策后,《郵報》發現只有3所學校披露了追蹤的目的。另外30個沒有解釋、或者沒有解釋清楚他們追蹤信息的全部范圍或目的。

一些隱私專家表示,即使沒有違反《家庭教育權利和隱私法》(FERPA)的具體條文,大學與外部顧問共享學生數據這一行為也是違反了該法案的精神。FERPA是一項聯邦法律,旨在保護接受聯邦教育基金的學校在校學生教育記錄的隱私。FERPA通常要求學校在與外界分享個人數據之前,先征得學生的同意。一些學校沒有獲得許可,而是將咨詢公司歸類為“學校官員”,使用這種辦法有可能使他們免于FERPA的處罰。

一些學校聲稱學生可以取消追蹤軟件。但是許多學校并沒有給學生提供拒絕數據收集的選項。紐約州立大學布法羅州立學院首席信息官杰奎琳·馬爾科姆(Jacquelyn Malcolm)表示,如果申請者不希望他們的網絡瀏覽被追蹤,那壓根就不應該訪問學校網站。

讀到了這篇報道的申請者,不知道有沒有感覺到背后一涼?對于絕大多數同學來說,不論是瀏覽新聞資訊網站,還是學術文化網站,都很少會認真閱讀各個網站的隱私條款吧?更何況根據《郵報》的調查,許多學校的條款根本就是語焉不詳。雖然學校的軟件只能追蹤到學生在本校網站上的具體活動,但是在沒有明確告知并取得同意的基礎上收集、甚至與外部公司共享信息,確實構成了對學生個人隱私的侵犯。

許多評論表示,大學的這一行為和購物網站、視頻網站盜取和散播用戶信息的行為在本質上又有什么區別呢?同樣都是利用了用戶的“不知情”來獲取利益、達到自己的目的。更有許多人為處于經濟弱勢地位的學生鳴不平,“所以這個追蹤軟件的目的,主要就是定位到那些‘有錢的’‘能負擔學費’的學生對吧?那其實也就是說,在錄取的過程中,那些成績不好但是更有錢的學生,已經在不知不覺中處于有利地位了。這太不公平了!”

當然也有評論擺出了衣服司空見慣的姿態,認為獲取用戶信息在網絡世界早就不是什么新鮮事了。“上次我說了個關鍵詞,購物網站就給我推送相關產品,這可比大學追蹤要恐怖多了吧?現在這種事兒太多了,真的沒必要大驚小怪。”至于學校想錄取更多富裕學生的想法,有人也表示理解。“學校也是要吃飯的,尤其在政府資金顯得越發不足的情況下。如果學校經濟出現問題,甚至壓根辦不下去,那肯定影響到更大的群體。”

雖然評論眾說紛紜,但是別忘了,美國《家庭教育權利和隱私法》的初衷之一,就是要提高教育記錄管理的透明度。瀏覽學校網頁是美國大學申請流程中每個申請者、甚至每個家庭都要經歷的一環,如果我們放任自己對隱私保護的麻木擴散到法律相對健全的教育領域,那么在以后面臨網絡世界各式各樣的侵權侵害的時候,又該怎樣保護自己呢?

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